Levando as Faíscas a Sério

Uma Exploração Filosófica no Mundo da Confiabilidade de Rede e de Religamento

Comunicado de imprensa

Junho 2017
 instalação do Religador da NOJA Power em New South Wales, Austrália

instalação do Religador da NOJA Power em New South Wales, Austrália

O mundo das concessionárias, é hora de termos uma pequena discussão. Parece que, ultimamente, um determinado artefato da própria natureza de nosso trabalho tornou-se objeto de um estudo minucioso e erro de julgamento. Em um mundo onde a onipresença da saúde e da segurança permeia as ambições e conquistas diárias, tem havido uma crítica injusta da capacidade da potência da nossa eletricidade. Em um mundo onde a redução de riscos está começando a superar a praticidade da engenharia, é nosso dever lembrar a nova geração da grande indústria exatamente por que projetamos nossas redes da maneira que fizemos. Para o simples disjuntor, é hora de discutir o Religamento Automático. Lembremo-nos da razão pela qual a falta de re-energização foi colocada em primeiro plano há mais de 70 anos.

Por que, quando as redes de eletricidade são projetadas, há uma quantidade tão extraordinária de atenção dedicada aos níveis de proteção de captação e classificação? Para esses recursos extravagantes, (e especialistas altamente pagos), deve haver uma grande importância em acertar as configurações de proteção. Mas se o principal objetivo de um esquema de proteção é interromper a corrente de falta, como ele poderia ser considerado inteligente, ou mesmo razoável, para fechar um disjuntor pouco depois de ter quebrado a corrente? Por que consideramos que o religamento é de fundamental importância para o funcionamento inteligente da rede?

A resposta é muito simples. Como o sucesso de Vanilla Ice, a maioria das falhas de rede são transitórias. Apesar do que uma turnê superficial do sempre crescente catálogo de falhas catastróficas de ativos elétricos de alta tensão parece indicar, a verdade é que a grande maioria das falhas da rede de distribuição são simplesmente intermitentes. Há uma variedade impressionante de causas para essas falhas: de frondosas vegetações roçando nos condutores de sobrecarga enquanto se movem descuidadamente ao vento, às aves ou outras criaturas, até os ramos de árvores que caem através de condutores. Todos estes problemas temporários podem ser resolvidos por uma simples interrupção, re-energização e ciclo de interrupção. É excepcionalmente importante lembrar por que desenvolvemos coisas que funcionavam desta forma no passado.

O conceito de religamento permite a re-energização de faltas - a capacidade de dar um pontapé à falha na linha, fornecendo um pouco de impulso ao galho caído que se empoleirava nos condutores paralelos ou, no pior dos casos, dar um golpe de misericórdia ao gambá que atravessou do poste aterrado para o condutor. Religar um disjuntor que é projetado para lidar com correntes de falta temporárias permite a correção da falha temporária. Se ela é realmente uma falha permanente, seu disjuntor simplesmente é bloqueado. Enquanto sua equipe de operações de campo resmunga em um veículo de campo após sua chamada de despacho, você pode ter certeza de que seu projeto oferece a melhor oportunidade para que seu negócio continue funcionando, proporcionando a melhor segurança para os clientes. Afinal, se realmente era uma falha grave, o seu elemento de bloqueio de alta corrente inteligentemente incluído irá ignorar sua configuração de religamento e disparar seu disjuntor direto para o bloqueio.

A verdade da questão é, não importa qual parte do setor da concessionária que você está, você precisa ser pago. E esse dinheiro só vem de um lugar - seu cliente final. Não é preciso ter qualificações universitárias para entender que, se as luzes de seus clientes se apagam, você está perdendo dinheiro. As falhas custam uma fortuna, especialmente em contextos econômicos das concessionárias que defendem penalidades para prestadores de serviços que não passam confiança. Tudo isso é agravado pelo custo de enviar equipes para todas as extremidades da rede, simplesmente para caçar uma falha que era intermitente. O Religamento Automático é uma estratégia devastadoramente eficaz, onde na maioria dos casos uma única interrupção impedida por um religador iria cobrir o custo de todo o equipamento de aquisição e instalação. Portanto, quando você considerar a segurança e os riscos, possuir um equipamento que é forte e projetado para lidar com sobrecorrentes temporárias não só é recomendado, é absolutamente essencial, especialmente se esse equipamento é projetado com controle de falha de arco. Quando um disjuntor é instruído a fechar, você está essencialmente dando a sua rede a melhor chance que ela tem para a confiabilidade rápida e eficaz.

Para cada grande regra, há uma exceção. O Auto-Religamento não é diferente, uma capacidade magnífica com simplicidade brutalmente eficaz, mas há alguns dias do ano, quando deve existir um pouco de cuidado extra. Na indústria das concessionárias, a tomada de decisão é muitas vezes muito influenciada pela tensão na dicotomia de poder na relação entre engenheiros e contadores executivos. O Auto-Religamento é geralmente um cenário de ganhos, mas em dias em que as condições indicam um alto risco de incêndio, este cenário começa a se tornar um pouco arriscado. Os engenheiros quase sempre compartilharão a argumentação dos contadores para a implementação do religamento, mas nos dias de incêndio, um engenheiro começará a considerar que talvez o bloqueio seja o mais necessário.

Na esteira dos devastadores incêndios florestais do Sábado Negro da Austrália em 2009, onde 173 pessoas morreram tragicamente, a redução do risco de incêndio está na vanguarda do projeto da rede de distribuição. Após este evento, os relatórios divulgados pelos diversos inquéritos indicaram que quando se considera a confiabilidade da rede, o religamento é o caminho a percorrer. No entanto, a partir de uma perspectiva de atenuação de incêndios, o melhor conselho foi para a supressão de religamento. Na prática, o melhor método é a remoção SCADA remota das funções de religamento em disjuntores durante os dias de alto risco de incêndio em alimentadores de risco, com o religamento usado para os outros 11 meses do ano.

"À medida que mais automatização e perspicácia são colocadas nas redes, nossos religadores ficam mais inteligentes para responder aos requisitos das redes inteligentes do futuro", relata o diretor da NOJA Power Group Neil O'Sullivan. "Entretanto, a reconexão automática simples elimina 90% das falhas em redes suspensas e ainda é um dos meios mais eficazes de aumentar a confiabilidade nas redes de distribuição atualmente".

Em última análise, o comportamento dos disjuntores deve ser baseado na confiabilidade e segurança, e que o compromisso não deve consistir em uma versão diluída de nossa intenção original. A melhor prática da indústria diz que o Religamento deve ser o seu principal hábito, e se a redução de incêndios for sua necessidade, use a comunicação SCADA remota para suprimir o seu Religamento. Não há necessidade de se envergonhar de seus arcos e faíscas - quando não for uma época de incêndios, use sua própria força para extinguir os objetos que ousam entrar no caminho de confiabilidade. É hora de lembrar por que nossos avôs inventaram os disjuntores de religamento e os religadores automáticos. Eles são o bloco de construção das redes de distribuição porque eles promovem a confiabilidade, fornecem estratégias de redução de incêndios e são incrivelmente rentáveis.